Efter 0-0 under ordinarie matchtid och förlängningen fick Australien och Frankrikes VM-kvartsfinal avgöras på straffar. Där blev Cortnee Vine osannolik matchhjälte i den tionde (!) straffomgången, där Tony Gustavssons australiensiska landslag är klara för sin första semifinal någonsin i ett världsmästerskap.

Under lördagsmorgonen spelade värdnationen Australien och Frankrike om en semifinalplats i damernas fotbolls-VM 2023 när ett fullsatt Suncorp Stadium i Brisbane tog emot toppnationerna.

Kampen mellan två fysiska och taktiska lag ansågs på förhand kunna bli jämn och relativt målfattig, inte minst med tanke på det fina försvarsspelet som Tony Gustavsson och hans Australien har haft under mästerskapet.

Frankrike började kvartsfinalen allra bäst där man kom ut i ett högt tempo för att också utnyttja sina toppspelare där fram med Eugenie Le Sommer och Kadidiatou Diani bland flera. Australien tog sig in i kampen på allvar efter dryga kvarten när man började hitta något farliga fasta situationer och även få bett i lite andra delar av anfallsspelet.

Det fanns två riktiga superlägen i första halvlek, ett läge för vardera lag. Frankrikes superläge kom något tidigt när mittbacken Maelle Lakrar nästan missade bollen när hon spelades helt ren efter en fast situation. Senare i halvleken fick Australien sitt stora läge när Emily van Egmond jobbade fram en boll i offensivt straffområde, en boll som landade på Mary Fowlers fötter och där anfallaren såg ut att ha öppet mål. Öppet mål hade också Fowler men den franska försvararen Elisa De Almeida såg faran och kastade sig för att hindra bollen för att gå in i mål, och De Almeida kan mycket väl ha stått för VM:s snyggaste räddning hittills.

Till andra halvlek började Australien ganska bra och Frankrikes förbundskapten Hervé Renard såg inte speciellt nöjd ut med starten. Australiens Mary Fowler fick två bra möjligheter under första fem minuterna i andra halvlek men kunde inte göra mål då heller.

I den 55:e matchminuten kom matchens dittills högsta jubel i Brisbane när Australiens största stjärna Sam Kerr byttes in för att avsluta matchen för sitt ”The Matildas”. Kerr var också inblandad direkt i offensiven när hon spelade fram Hayley Raso till ett bra avslutsläge där dock Frankrikes målvakt Pauline Peyraud-Magnin sträckte ut och räddade.

Australien var väldigt heta inpå Kerrs inhopp och hon var inblandad i ett par farliga målchanser efter dryga kvarten, där även Mary Fowler hade ett bra skott läge som nyss nämnda Peyraud-Magnin fick rädda. Det var tydligt så att Frankrike var ganska tillbakapressade under den första kvarten av andra halvlek och Tony Gustavsson hade fått sitt lag dit han ville i andra halvleken, dock utan något mål på resultattavlan.

Efter 20-30 minuter började Frankrike få stopp på den lilla blödningen och själva skapa lite chanser framåt där framför allt högeryttern Vicki Becho skapade lite oreda i hemmanationens försvaret.

Det blev lite mer riskminimerande spel desto längre andra halvlek led, av förståeliga skäl, då det naturligtvis stod mycket på spel. Det blev tajt ända in till slutet av ordinarie matchtid och dessutom mållöst, där matchen stod 0-0 efter 90 minuter. Något som gav VM-kvartsfinalen i Brisbane minst 30 minuters förlängning att vänta.

Förlängning

Frankrike började bäst i förlängningen under de första minuterna av densamma men man lyckades inte göra några mål på sina lägen. Nätrassel skulle det dock bli under förlängningens första kvart, där en fast situation slutade med att Wendie Renard tvingade fram ett franskt mål. Men franska lagkaptenen tvingade verkligen fram målet genom att dra ner en australiensisk försvarare och den chilenska domaren dömde bort det franska målet kvickt.

Med minuten kvar av första förlängningskvarten fick Australien sitt bästa läge i förlängningen när Caitlin Foord tog sig förbi på vänsterkanten för att sedan spela in till nyss inbytte Cortnee Vine som i sin tur inte fick avslutet på mål.

Under andra förlängningskvarten fick Vicki Becho det första fina läget när den unge yttern sköt ett skott från ganska nära håll som Australiens målvakt Mackenzie Arnold kunde rädda. Det såg ut att kunna bli en kamp mellan två stabilt spelande målvakter i vardera lag när chanserna inte blev hundraprocentiga men ändå hyfsat många.

30 minuters förlängningsspelande resulterade inte heller i några mål och kvartsfinalrysaren i Brisbane fick avgöras på straffar, efter en väldigt jämn match i 120 minuter.

Straffläggning

Till straffläggningen valde Frankrikes förbundskapten Hervé Renard att byta in en ny målvakt (!) och en straffskytt, ett byte som gjordes i den sista minuten under förlängningen. Ett vågat byte från förbundskaptenen, där han satte mycket på spel.

Frankrike fick börja straffläggningen genom Selma Bacha som slog en svag straff som Mackenzie Arnold läste enormt bra genom att lura Bacha åt ena hållet för att sedan kasta sig åt det andra. Caitlin Foord fick lägga Australiens första straffspark och satte densamma säkert i sitt vänstra hörn. Frankrikes forwardsstjärna Kadidiatou Diani fick slå den andra franska straffsparken och gjorde säkert Frankrikes första mål i straffläggningen. Vicekaptenen för Australien, Steph Catley, slog den andra straffen för hemmanationen men brände med en dåligt slagen straff som inbytte målvakten Solene Durand kunde rädda.

Frankrikes lagkapten Wendie Renard slog in Frankrikes tredje straff i mål och satte press på Australiens lagkapten Sam Kerr. Superstjärnan höll också för trycket och slog in 2-2 lågt. I den fjärde omgången klev Eugenie Le Sommer fram för Frankrike och satte återigen press på Australien men Mary Fowler klev fram och dunkade dit kvitteringsmålet i straffsparksläggningen.

Till den femte och sista ordinarie omgången stod det oavgjort och det mesta kunde avgöras där och då. Och Frankrike började femte omgången genom att missa genom Eve Perisset, som blev inbytt i slutet av förlängningen för att just lägga straffen. Den som fick chansen att avgöra straffläggningen för australiensisk del var målvakten Mackenzie Arnold från elva meter. Men målvakten kunde inte palla för trycket och sköt straffen i stolpen och rysaren fortsatte.

Grace Geyoro gick fram för Frankrikes sjätte straff i matchen och gjorde mål, vilket gav Frankrike en fördel. Vittsjö-mittfältaren Katrina-Lee Gorry fick slå Australiens sjätte straff och trots att Solene Durand gick rätt på straffen så var den så pass hårt slagen så den gick in i mål ändå. Sakina Karchaoui dunkade sedan in Frankrikes sjunde straff ribba in och satte ny press på Australien och Tameka Yallop i synnerhet. Brann-mittfältaren rullade dock säkert in ett nytt straffmål och straffläggningen gick in i omgång åtta.

I den åttonde omgången började Frankrike igen och mittbacken Maelle Lakrar satte drygt in bollen och Ellie Carpenter klev fram för Australien. Lyon-backen sköt in sin straffspark via stolpen och in i mål och pallade för trycket från hemmapubliken i Brisbane. Och straffarna var inne i nionde omgången, där inte många straffskyttar återstod.

I den nionde omgången missade först Frankrikes Kenza Dali sin straff, men Mackenzie Arnolds räddning kom inte regelrätt då hon lämnade linjen för tidigt och Dali fick chansen för en ny straff. Aston Villa-mittfältaren skulle dock få se sin nästa straff räddas igen, på exakt samma sätt. Och då gilldes också Arnolds räddning, för andra gången.

Mittbacken Clare Hunt fick kliva fram för Australien i omgång nio av straffsparkarna och hade chansen att bli hjälte men Hunts straff räddades av Solene Durand som med en stark handled kunde rädda straffen mitt i mål och straffsparkarna fortsatte i Brisbane.

I den tionde (!) rundan återstod inte många straffskyttar och unge Vicki Becho fick ta straffen från elva meter för Frankrike, där 19-åringen sköt i stolpen. Som sista australiensiska straffskytt stegade inhopparen Cortnee Vine fram och satte den avgörande straffen för värdnationen Australien.

Australien är därför vidare till VM-semifinal efter en osannolik straffrysare i Brisbane där Cortnee Vine alltså blev matchhjälte i den tionde (!) straffomgången. I semifinalen väntar vinnarna mellan England och Colombia i lördagens andra kvartsfinal.

Straffarna:
FRA: Selma Bacha – Miss
AUS: Caitlin Foord – Mål
FRA: Kadidiatou Diani – Mål
AUS: Steph Catley – Miss
FRA: Wendie Renard – Mål
AUS: Sam Kerr – Mål
FRA: Eugenie Le Sommer – Mål
AUS: Mary Fowler – Mål
FRA: Eve Perisset – Miss
AUS: Mackenzie Arnold – Miss
FRA: Grace Geyoro – Mål
AUS: Katrina-Lee Gorry – Mål
FRA: Sakina Karchaoui – Mål
AUS: Tameka Yallop – Mål
FRA: Maelle Lakrar – Mål
AUS: Ellie Carpenter – Mål
FRA: Kenza Dali – Miss
AUS: Clare Hunt – Miss
FRA: Vicki Becho – Miss
AUS: Cortnee Vine – Mål

Australien – Frankrike, 1-0 efter straffar (0-0, 0-0)


Bayern Munich - Real Madrid