England är klart för VM-kvartsfinal mot Colombia eller Jamaica. Detta efter att England tvingades till ett avgörande i straffläggningen mot Nigeria efter en mållös match i 120 minuter. Chloe Kelly och målvakten Mary Earps avgjorde straffläggningen för England.

Under måndagsmorgonen gick Europamästarna England in i VM-åttondelsfinal mot den afrikanska toppnationen Nigeria, en match där England var stora favoriter men detta mot ett hårt jobbande och kontringsstarkt Nigeria.

Den första halvleken var inte speciellt händelserik åt något håll där England behöll en del boll men utan att skapa allt för mycket chanser mot Nigerias målvakt Chiamaka Nnadozie. I mitten av första halvlek såg det dock ut som att England skulle få en straffspark med sig när den honduranska domaren pekade på straffpunkten efter att Rachel Daly revs ner i straffområdet. Men efter närmare VAR-granskning och en ganska svår situation tog domaren ett stort beslut när hon viftade av den engelska straffsparken då Daly absolut såg ut att lägga sig för lätt i situationen.

Den första halvleken blev mållös och det fanns inte mycket att rapportera hem om. I andra halvleken skapade England något läge i början av halvleken och kontrollerade fortsatt händelserna. Nigeria petade sin stora stjärna, Asisat Oshoala, i startelvan för att Barcelonaspelaren skulle komma in med pigga ben sista halvtimmen. Ett drag som Nigerias förbundskapten Randy Waldrum gjorde även i gruppspelet.

Det skapades lite nerver i slutet av matchen när England hade skapat den bästa chansen via en nick från Alessia Russo men där matchen stod fortsatt 0-0 in till slutkvarten av matchen. Med drygt sex minuter kvar av ordinarie matchtid så åkte England på en väldigt tuff smäll när den bästa engelska målskytten hittills i turneringen, Lauren James, stämplade en nigeriansk spelare som låg ner. Efter VAR-granskning bedömde domaren från Honduras att James gjort detta med flit och Chelsea-stjärnan fick direkt rött kort och England fick avsluta matchen med en spelare mindre på planen.

Efter 90 spelade minuter i åttondelsfinalen stod det mållöst och där England inte kunnat leva upp till favoritskapet samtidigt som det sena röda kortet för England skakade laget lite inför 30 minuters förlängning.

Förlängningen

Nigeria fick det första farliga läget i förlängningen när Michelle Alozie sköt ett alldeles för tamt skott utanför målet trots ett superläge för Nigeria. Just Nigeria använde sitt momentum efter Lauren James röda kort och skickade upp mycket folk i offensiven medan England å sin sida såg ut att fokusera på försvarsspelet och att få in matchen till straffar.

Förlängningen förblev mållös utan några speciellt farliga målchanser förutom ett par nigerianska sådana. Men båda lagen, framför allt England, var nog ganska nöjda med att ta matchen till en straffläggning.

Straffläggning

England fick börja straffskyttet där Georgia Stanway fick första straffen. Bayern München-spelaren sköt en bit utanför och Nigerias Nnadozie gick dessutom åt rätt håll. Nigeria skickade fram Desire Oparanozie som även hon sköt utanför på ett identiskt sätt där Mary Earps också kastade sig åt rätt håll. England satte sin andra straff genom Bethany England och Nigeria fick lite press på sig. Michelle Alozie, som missade förlängningens bästa chans, missade också sin straff genom att bränna högt över.

När Rachel Daly satte dit Englands tredje straff så hade europamästarna ett överläge redan i tredje omgången. Rasheedat Ajibade gjorde dock mål för sitt Nigeria i tredje omgången och gav åtminstone nationen lite hopp då en engelsk miss skulle jämna ut det hela. Men Alex Greenwood satte Englands fjärde straff väldigt säkert och pressen var definitivt tillbaka på Nigeria när Christy Ucheibe skulle lägga den fjärde straffen, men hon satte den stensäkert.

Som första straff i femte straffomgången fick Chloe Kelly chansen att skicka England till VM-kvartsfinal. Och Manchester City-spelaren bara dunkade in avgörandet för engelskorna. England ska därmed spela kvartsfinal i VM på lördag där man ställs mot Colombia eller Jamaica.

Straffarna:
ENG: Georgia Stanway – Miss
NIG: Desire Oparanozie – Miss
ENG: Beth England – Mål
NIG: Michelle Alozie – Miss
ENG: Rachel Daly – Mål
NIG: Raheedat Ajibade – Mål
ENG: Alex Greenwood – Mål
NIG: Christy Ucheibe – Mål
ENG: Chloe Kelly – Mål

England – Nigeria, 1-0 efter straffar (0-0)


Bayern Munich - Real Madrid