Att nå en semifinal i fotbolls VM kan ses som en enorm bragd för vissa, medans det för andra endast är en bit på vägen mot ett mycket efterlängtat guld. Vi tar därför en titt tillbaka på hur det såg ut när semifinalerna i fotbolls VM 2018 avgjordes.

Av de fyra lag som återstår i årets turnering så är det två av dessa som fanns med i toppstriden även för fyra år sedan. Det var idel europeiska lag som tog sig såhär långt i mästerskapet och redan på förhand stod det alltså klart att kontinenten skulle kamma hem tre nya medaljer.

Frankrike-Belgien 1-0

Den första semifinalen mellan Frankrike och Belgien ägde rum den 10 juli och spelades på Krestovsky Stadium i Sankt Petersburg. Efter att båda lagen åkt ut i kvartsfinal vid VM i Rio 2014 så var detta avancemang mer än efterlängtat.

Det franska laget tog sig igenom gruppspelet med bravur där man endast tappade poäng i det mållösa mötet med Danmark. I åttondelsfinalen vände laget ett 1-2 underläge mot Argentina till en 4-2 ledning inom loppet av elva minuter, där turneringens stora stjärna Kylian Mbappé stod för två av målen. Kvartsfinalen mot Uruguay blev även det en enkel match som laget vann med 2-0.

Belgien gjorde även de ett mycket starkt gruppspel där de toppade tabellen med nio av nio poäng möjliga, detta efter att ha vunnit gruppfinalen mot England. I åttondelsfinalen mot Japan hamnade laget i underläge efter två snabba ledningsmål från motståndarna efter paus, men på tilläggstid kunde det vinnande målet komma för laget. Ett brasilianskt självmål blev även starten på lagets kvartsfinal-vinst mot turneringens tunga favoriter.

Mötet mellan de två lagen blev en mycket jämn kamp där bägge lag visade upp goda kvaliteter både i anfallet och försvaret. Det var länge ovisst vilket lag som egentligen skulle ta sig hela vägen till final, men i den 51:a minuten kom det avgörande målet. Något oväntat så var det mittbacken Samuel Umtiti som skulle bli matchens stora hjälpte när han nickade in semifinalens enda mål på Antoine Griezmanns hörna.

Efter målet tog Frankrike kommandot över matchen med stort självförtroende, men detta skulle inte innebära att Belgien helt gav upp på jakten efter en kvittering. Båda målvakterna Hugo Lloris och Thibaut Courtois sattes på prov under mötet och visade verkligen upp världsklass. Mot slutet av matchen kom Belgien med ett hårt distansskott från Axel Witsel som räddades säkert av Lloris. Glädjen hos det franska laget som två år tidigare föll i EM-finalen mot Portugal var obeskrivlig när slutsignalen ljöd.

– Vi jobbade alla tillsammans. Jag gjorde målet men det är vårt defensiva arbete som har belönat sig. Vi gjorde jobbet och det är med den här attityden som vi kan vinna VM, sa Samuel Umtiti till BeIN Sports efter matchen.

Mål:
1–0 Samuel Umtiti (51′)

Gula kort:
N’Golo Kanté, Frankrike
Kylian Mbappé, Frankrike
Eden Hazard, Belgien
Toby Alderweireld, Belgien
Jan Vertonghen, Belgien

Frankrikes laguppställning:
Hugo Lloris – Benjamin Pavard, Raphael Varane, Samuel Umiti, Lucas Hernandez – Paul Pogba, N’Golo Kanté – Kylian Mbappé, Antoine Griezmann, Blaise Matuidi (ut 86′) – Olivier Giroud (ut 85′)

Inhopp: Steven Nzonzi (85′), Corentin Tolisso (86′)

Belgiens laguppställning: Thibaut Courtois – Nacer Chadli (ut 90′), Toby Alderweireld, Vincent Kompany, Jan Vertonghen – Axel Witsel, Moussa Dembélé (ut 60′) – Kevin De Bruyne, Marouane Fellaini (ut 80′), Eden Hazard (k) – Romelu Lukaku

Inhopp: Dries Mertens (60′), Yannick Carrasco (80′), Michy Batshuayi (90′)

Domare: Andrés Cunha, Uruguay
Publik: 64 286

Kroatien-England 2-1

Den 11 juli spelades den andra semifinalen på Luzhniki Stadium i Moskva. För både Kroatien och England var detta en stor revansch för turneringen i Brasilien fyra år tidigare där bägge lag slogs ut ur turneringen redan i gruppspelet.

Kroatien gick som tåget igenom gruppspelet där de fick med sig tre poäng i alla sina möten, däribland en 3-0 seger mot självaste Argentina. Såväl åttondelsfinalen mot Danmark som kvartsfinalen mot Ryssland fick avgöras på straffar där flera spelare verkligen visade upp fina kvaliteter.

Det engelska laget slutade tvåa i grupp G efter en avrundande 1-0 förlust mot Belgien. Åttondelen mot Colombia fick även den avgöras på straffar där Jordan Pickford gjorde en stark insats i målet och kvartsfinalen mot Sverige – ja, den minns vi nog alla hur den gick.

Englands stora dröm om en ny VM-final såg inledningsvis ut att kunna bli verklighet när Kieran Trippier satte 1–0 på frispark efter bara fem minuter av semifinalen – hans första landslagsmål någonsin. Men dryga timmen senare kom vändningen från Kroatien.I samband med att Kyle Walker nickande undan ett inlägg från Sime Vrsaljko kunde Ivan Perisic hinna emellan och stöta in kvitteringen.

Detta tog matchen till förlängning där Mario Mandzukic fick ett jätteläge att avgöra med tio minuter kvar att spela. Ivan Perisic nickskarvade fram en boll som Juventus-anfallaren satte lågt bakom Jordan Pickford.

– Det de gjorde i dag är helt fantastiskt. Som de löpte, som de kämpade. Det här är historiskt, sa den kroatiske förbundskaptenen Zlatko Dalić i en tv-intervju efter matchen.

Mål:
0-1 Kieran Trippier (5′)
1-1 Ivan Perišić (68′)
2-1 Mario Mandžukić (109′)

Gula kort:
Ante Rebić, Kroatien
Mario Mandžukić, Kroatien
Kyle Walker, England

Kroatiens laguppställning: Danijel Subasic – Ivan Rakitić, Ivan Strinic (ut 95′), Dejan Lovren, Domagoj Vida – Ivan Perisic, Ivan Rakitic, Luka Modric (ut 119′), Marcelo Brozovic, Ante Rebic (ut 101′) – Mario Mandzukic (ut 115′)

Inhopp: Josip Pivarić (95′), Andrej Kramarić (101′), Vedran Ćorluka (115′), Milan Badelj (119′)

Englands laguppställning: Jordan Pickford – Kyle Walker (ut 112′), John Stones, Harry Maguire – Jesse Lingard, Jordan Henderson (ut 97′), Kieran Trippier, Ashley Young (ut 91′), Dele Alli – Harry Kane, Raheem Sterling (ut 74′)

Inhopp: Marcus Rashford (74′), Danny Rose (91′), Eric Dier (97′), Jamie Vardy (112′)

Domare: Cüneyt Çakır, Turkiet
Publik: 78 011


Borussia Dortmund - Real Madrid